Merry Christmas

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November 30, 2016, we received this year’s invitation from the Capuchin Poor Clares at the St. Joseph and St. Rita Monastery and committed to Christmas Eve Mass as before.

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Again, as on Christmas Eve 2015, we showed up early to relish every heartfelt gift— the singing, the rosary, Mass, and lots of photo ops— thanks to the Sisters, the altar servers, the deacon, concelebrants Bishop Emeritus Reymundo Peña and Fr. Juan Manuel Salazar, and everyone eager for a very special Capuchin Christmas.

Christmas Eve homily

Today we celebrate the birthday of Jesus.  Hoy celebramos el cumpleaños del Señor Jesús, nuestro Salvador; nuestro Dios; en el cielo, Jesucristo, Jesús.

En estos tiempos de festividades, tenemos muchas tradiciones y ¿cómo lo celebramos?

Con las amistades, los vecinos, y especialmente con nuestras familias que vienen de todas partes.  Y en este poquillo de alegría, pues celebramos compartiendo estas cosas que nos une.  O sea la familia, el gran amor que tenemos unos a los otros.  Entonces este tiempo están juntos.  Están llenos de la presencia de muchos conocidos y sencillos, pero también este tiempo de navidad tiene que ser una porción de contradicción.  Contradictions.  ¿Porque?

Porque también en este tiempo puede invitar pensamientos, sentimientos de soledad y tristeza porque tal vez hay un ser querido que ha fallecido recientemente y es la primer navidad en que no lo tenemos con nosotros.  Es un momento de verdadera tristeza.  Tal vez hay un pleito en la familia y no se han reunido en esta ocasión por el mal entendimiento o el pleito que tienen.  También puede ser una ocasión de soledad o tristeza en este tiempo de navidad.

Igual el nacimiento de Jesús es una ocasión de contradicción.  Porque al momento de ser rey de reyes no encuentran lugar donde posturarse por la noche, Jesús, María, y José.  Y, donde estando solos, los ángeles mismos invitan gente para ser testigos de la ocasión de su nacimiento.  Y, aunque son pobres, llegan los reyes magos ¿no? exquisitos, y presentan regalos.

Entonces en este tiempo el Príncipe de Paz, como la primera lectura nos dice, ha nacido.  Pero en la noche en ese tiempo también el rey Herodes busca su vida.  No hay paz.  Y a la vez tiene su hogar; su país; y muy, muy grande otro país cerquito.

Que tristeza ¿no? pero José y María no pierden la esperanza porque tienen todo en Jesucristo, hijo de Dios.  Y, en eso, Jesús por eso vino porque el entra en nuestra miseria.  El entra a nuestro dolor y tristezas y él se entrega.  El viene a darnos un regalo, el regalo de su presencia, el regalo de su cuerpo y sangre.

Y les digo esto porque por mientras que todos nosotros entramos este mundo para vivir como, por ejemplo, cuando nosotros sacamos nuestro primer respiro o los primeros llanes de los niños ¿verdad? usamos la vida, luchamos por la vida.  Pero Cristo, Dios hecho hombre, cuando el entró  al mundo, el vino para morir.  El vino para dar su vida para que nosotros la termináramos.

Este regalo que él nos ha dado— su cuerpo, su sangre— este regalo que él nos pide de nosotros a compartir a unos a los otros esta navidad, no nomas en este tiempo sino todos los días, [es] darnos el regado del amor a nuestro propio, nuestros hermanos.

Y si esto se entrega en los regalos que nos damos unos a los otros.  Pero en toda manera de ser… lo importante no son las cosas materiales que compramos sino el amor que compartimos.

It is the love we share that is the true love that God gives us….   That’s the gift he wishes us to share with one another.  Love one another.  Respect one another and listen.  But, most especially, offer [everything] rooted in love; for that’s the reason why he came— to give up his life so [that we might] have it, to make sure we know [God’s love].  Amen (Fr. Juan Manuel Salazar; December 24, 2016; transcribed audio recording, edited).

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Afterthoughts

Left as a blog comment this Christmas morning, Steven’s memory of last night’s Mass clearly describes the small, intimate setting at St. Joseph’s chapel.

Angelic voices— soft, with Spanish accents, from the cloistered nuns behind the glass-and-wood partitions on either side of the altar— filled the chapel, first with the familiar prayers of the rosary and then with Christmas hymns.

Bishop Emeritus Reymundo Peña presided joyfully, his voice strengthening as he proclaimed God’s message of love for us.

Father Juan Manuel Salazar delivered the homily both in English and Spanish and, after Mass, lovingly presented the Infant Jesus for veneration.

Notable, too, was the family with three small children dressed in Christmas costumes similar to San Juan Diego’s peasant garb.  At first shy and unsure but then overcome with eagerness to partake in the ceremony, their spiritual innocence captivated our collective heart with their unwavering leap of faith.

And, at evening’s end, amid the hugs, well wishes, and picture-taking, Mother Superior cheerfully thanked us for celebrating Mass with them and bid us a very resounding “Merry Christmas” and a safe drive home.

Feliz Navidad!

Quotes

Behold the dear Infant Jesus and adore him fervently.  Contemplate his poverty and humility in imitation of his most holy mother and of St. Joseph.  Repose near him as sweetly as you can.  He will not fail to love your heart, void as you find it of tenderness and feeling.  Nothing will be wanting to you, since you will be in the presence of that holy Infant.  Abide there and learn of him, how meek and humble he is, how simple and amiable.  See how lovingly he has written your name in the depth of his divine heart, which beats on that couch of straw from the impassioned zeal it has for our advancement and heaves not one single sigh unto his Father in which you have not a part, nor a single movement of his spirit, except for your happiness (St. Francis de Sales).

“Dear parents, I implore you to imitate the Holy Family of Nazareth” (St. John Vianney).

God is here.  This truth should fill our lives, and every Christmas should be for us a new and special meeting with God, when we allow his light and grace to enter deep into our soul (St. Josemaría Escrivá, The Way).

“On this night let us share the joy of the gospel: God loves us; he so loves us that he gave us his Son to be our brother, to be light in our darkness” (Pope Francis).

With the shepherds let us enter the stable of Bethlehem beneath the loving gaze of Mary, the silent witness of his miraculous birth….  May she teach us how to treasure in our hearts the mystery of God who, for our sake, became man (Pope Benedict XVI).

December 27, 2016

“Let us love not in word or speech, but in deed and truth” (1 John 3:18).

December 28, 2016

Oh, Jesus, with joy in my heart and in a spirit of gratitude, I thank you for your great blessings in my life.  Thank you for the celebration of your birth.  Thank you for restoring my hope of eternal life with you.  Thank you for all the gifts I have received from your generous hand (Franciscan MediaA Eucharistic Christmas).

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St. Joseph & St. Rita Monastery – 725 E. Bowie Avenue – Alamo, TX 78516-5500

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